Café com blockchain

O aplicativo “Thank My Farmer” é apenas o primeiro passo. O uso de blockchain para conectar todo um ecossistema da indústria cafeeira em uma plataforma de dados comum vem avançando. Entenda mais sobre esta incomum combinação de café com blockchain.

A IBM é o mais novo fornecedor de uma plataforma blockchain para os cafeicultores que desejam rastrear seu produto em sua jornada para o mercado . Ele permite que os consumidores rastreiem seus grãos de volta à fazenda para descobrir onde e como ele foi cultivado.

O aplicativo “Thank My Farmer”, algo como “Agradecendo meu Fazendeiro”, está programado para ser lançado em março. Ele permite que os usuários leiam um código QR em pacotes de café para traçar sua jornada. O usuários ainda podem enviar uma contribuição de apoio a projetos agrícolas sustentáveis ​​em comunidades nos cinco continentes.

O aplicativo representa apenas o primeiro uso da tecnologia de contabilidade distribuída (DLT) da IBM para todo um ecossistema de café. Ele inclui agricultores, comerciantes, torrefadores, fabricantes e distribuidores que desejam renovar um sistema de cadeia de suprimentos em papel e criar trilhas de pagamentos digitais para os participantes.

“Estamos trabalhando na construção de uma identidade auto-soberana para os agricultores possuírem e controlarem os dados produzidos por sua fazenda”, disse Dave Behrends, fundador e presidente da Farmer Connect. “Ao fazer isso, poderemos digitalizar grande parte do processo de transação que acontece hoje de forma analógica”.

Café com blockchain: desvendando o caminho do grão à taça de café. Imagem com fundo preto, caneca vermelha derramando grãos de café na superfície.
O processo para levar o café das fazendas às mesas é complexo e, na maioria das vezes, desconhecido pelos consumidores.

QR Codes e o caminho do café

Os códigos QR devem começar a aparecer nas embalagens de café em março; Ao digitalizar o código usando dispositivos móveis, os compradores de café poderão acompanhar toda a jornada dos grãos da fazenda até a prateleira da loja. Eles também podem enviar dinheiro para apoiar projetos de sustentabilidade próximos do agricultor que cultivou o feijão. Os usuários dos EUA e do Canadá poderão digitalizar códigos QR no café premium da marca Folger 1850 e em outras marcas conhecidas.

“Esse aplicativo é um passo importante na sustentabilidade do setor cafeeiro”, afirmou a IBM em comunicado. “Ao reunir algumas das maiores empresas do setor, permite que os consumidores desempenhem um papel ativo no apoio aos cafeicultores e demandem mais transparência de suas marcas favoritas. Também garante aos agricultores familiares que seu trabalho seja valorizado: mais de 12,5 milhões de famílias dependem do cultivo de café para obter sua renda, apoiando uma indústria de US$ 100 bilhões em todo o mundo”.

A indústria de café e blockchain

O Farmer Connect é apenas o mais recente participante da indústria cafeeira a testar as águas da blockchain.

No ano passado, a Starbucks anunciou que estava trabalhando com a Microsoft para desenvolver um sistema de rastreamento da cadeia de suprimentos. Este sistema, baseado em blockchain e um aplicativo móvel. O aplicativo, por sua vez, permitiria aos clientes acompanhar a jornada da cadeia de suprimentos dos grãos que compram e do café que bebem. A empresa não especificou quando o aplicativo será ativado.

Historicamente, os preços do café no atacado têm sido voláteis, flutuando amplamente ao longo do tempo. Nos últimos dois anos, os preços caíram de uma alta de US$ 1,55 por libra (aproximadamente 500g) para uma baixa de 87 centavos. Atualmente, o café é vendido por 99 centavos de dólar por libra-peso.

Essa volatilidade tem sido difícil em fazendas de café de pequeno a médio porte em países onde há poucas opções bancárias e onde os produtores geralmente recebem preços pagos que não refletem o mercado, de acordo com Luis Macias, CEO do serviço de cadeia de suprimentos baseado em blockchain GrainChain. A empresa está sediada em McAllen, Texas.

“Quando os cafeicultores não têm acesso a sistemas financeiros formais e contratos formais de compra, eles que são pressionados pelo setor”, disse Macias. “Um dos maiores focos do setor em geral […] é encontrar soluções para não apenas ter mais inclusão financeira, mas aprimorar a capacidade dos produtores de café terem um mercado”.

Em setembro, o GrainChain disse que sua rede de blockchain estava sendo pilotada por aproximadamente 10% dos cafeicultores de Honduras, ou cerca de 12.000 agricultores, de olho na plena produção em abril.

Difusão do rastreamento e SAP

“Existem algumas iniciativas que envolvem o rastreamento de produtos em muitos países diferentes. Só o café já viu pelo menos meia dúzia de iniciativas”, disse Martha Bennett, vice-presidente da Forrester Research.

A SAP também lançou um serviço baseado em blockchain. Este serviço é usado por empresas como a Bumble Bee Foods para rastrear e registrar a origem de seu atum. Os fornecedores de alimentos adicionam QRs às etiquetas de remessa que podem ser digitalizadas e inseridas em um banco de dados de blockchain. Ele se torna um livro transparente para todos os participantes verem como as remessas viajam pela cadeia de suprimentos.

O ledger do blockchain por trás do aplicativo Thank My Farmer está sendo testado e estará disponível para todo o ecossistema da cadeia de suprimentos ainda este ano, de acordo com a Behrends.

“No momento, o que anunciamos em termos de parceiros são comerciantes ou mercantes, temos torrefadores e em breve adicionaremos cooperativas e agricultores”, disse Behrends. “Não estamos tentando mudar a maneira como a cadeia de suprimentos opera; estamos apenas tentando torná-la mais eficiente, inclusiva e conectada digitalmente.

“Estamos apenas começando com o café para provar a validade da plataforma. Em seguida, expandiremos para o cacau, chá e outros mercados, porque muitos desses têm os mesmos problemas que o café está enfrentando “, acrescentou Behrends.

Mais autonomia

Fundada há apenas um ano, a Farmer Connect está trabalhando com a Sovrin Foundation (sem fins lucrativos), para criar identidades auto-soberanas dos participantes do setor cafeeiro, uma nova forma de identidade digital que permite aos usuários ter as chaves de segurança que controlam como os dados de suas contas bancárias e comerciais são compartilhados com os participantes do setor; a tecnologia pode criar uma carteira digital que armazena as chaves de criptografia usadas para acessar fundos bancários e verificar a identidade do usuário.

O Farmer Connect projetou o aplicativo Thank My Farmer que a IBM construiu e suporta em sua plataforma baseada em blockchain; é a mesma tecnologia usada para o ledger do blockchain da Food Trust da IBM. Desde o seu lançamento em 2017, o Food Trust, que é baseado no protocolo Hyperledger, atraiu um grande grupo de fornecedores líderes de alimentos que o testaram como parte de um consórcio. O grupo inclui Dole, Driscoll, Golden State Foods, Kroger, McCormick and Company, McLane Company, Nestlé, Tyson Foods e Unilever.

O armazenamento de dados da cadeia de suprimentos em uma blockchain fornece identidades digitais, certificados e contratos inteligentes para permitir a entrega e o pagamento de mercadorias entre partes desconhecidas. Também pode automatizar o fluxo de dados em tempo real. Os dados verificados reduzem o risco de fraude e permitem que eles compartilhem em tempo real com terceiros.

Com o aumento da adoção no setor de cadeia de suprimentos, os sensores blockchain e IoT devem gerar US$ 31 bilhões em economia de fraude alimentar em todo o mundo até 2024, de acordo com um estudo recente da Juniper Research. Economias substanciais são esperadas em 2021 e os custos de conformidade serão reduzidos em 30% até 2024.

O consórcio Farmer Connect

O Farmer Connect representa um consórcio global da cadeia de suprimentos que abrange cinco continentes e inclui players como a Beyers Koffie, Federação Colombiana de Produtores de Café (FNC), ITOCHU Corporation, Jacobs Douwe Egberts (JDE), JM Smucker Company, Rabobank, RGC Coffee, Volcafe, Sucafina e Yara International. Para os pequenos agricultores, que representam a maior parte da produção de café, o ledger eletrônico significa que eles finalmente poderão ver onde o café termina e obter feedback sobre os gostos dos consumidores.

“Para os agricultores, muitas vezes eles passam a vida inteira cultivando essas culturas e tentando fazer tudo perfeito para que o consumidor tenha o café da melhor qualidade possível, mas assim que o vendem, eles não sabem o que aconteceu com ele. Disse Behrends. “O melhor do blockchain é que os dados podem fluir nos dois sentidos. Portanto, também podemos capacitar as marcas que estão dispostas a compartilhar dados com os agricultores para mostrá-las: ‘Ei, seu café está sendo servido neste café legal da cidade de Nova York e está sendo servido neste produto nas prateleiras do supermercado em Londres’.

“Quando vimos isso acontecer, realmente fez uma enorme diferença para os agricultores saber que seu trabalho é apreciado”, acrescentou Behrends.

O aplicativo dos agricultores para rastrear e traçar o caminho de seus grãos deverá sair em uma versão beta em abril, seguido por uma versão em larga escala ainda este ano.

Ecossistemas e construção de novas perspectivas

O primeiro passo, no entanto, é conectar os agricultores e o restante do ecossistema de processamento e cadeia de suprimentos de feijão em uma plataforma comum que usa padrões de dados comuns; Depois de concluído, o Farmer Connect poderá criar contratos inteligentes e sobrepor mercados digitais que fornecem mais acesso aos mercados tradicionais de café.

“Todo mundo agora está usando seus próprios sistemas legados de ERP. Então, queremos que o Farmer Connect se torne essa plataforma comum ”, disse Behrends. “Uma vez que a conectividade digital está lá, as oportunidades são infinitas sobre o que podemos construir além disso”.

Traduzido e adaptado de IT World. Coffe industry looks to blockchain to brew a better supply chain. MEARIN, Lucas. Disponível em: <https://www.itworld.com/article/3512641/coffee-industry-hopes-blockchain-can-brew-a-better-supply-chain.html>. Acesso em 10 Jan. 2020.

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